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世界上最袖珍的恐龍 徹底顛覆你對恐龍的印象

中外科學家團隊在韓國發現一件極為罕見的恐龍足跡化石,其細節對于理解極小型獸腳類恐龍的演化具有重要的意義。該研究由韓國晉州國立教育大學科學教育部金景洙教授、中國地質大學(北京)邢立達副教授、美國科羅拉多大學足跡博物館館長馬丁·洛克利教授、韓國國家文化遺產研究所負責人林鐘悳博士等共同完成。相關論文最新發表于自然集團旗下的《科學報告》(Scientific Reports)。

 

恐龍

 

古生物學家經常會發現骨骼化石,偶爾還能找到足跡化石,但是像肌肉或皮膚這樣的軟組織殘留物則極為罕見,而且往往保存得不好。在過去幾年里,中國與韓國、美國學者一直在積極尋找一種特殊的足跡——小龍足跡,這是世界上最袖珍的恐龍足跡。常見的恐龍足跡長度約20到30厘米,但小龍足跡卻只有2厘米左右,在野外不仔細辨認的話,很可能就會錯過。

這些精致的小龍足跡一共有4個,組成了一道行跡,仿佛跨越了1億年的時空遇到人類。“小龍足跡僅在韓國和中國發現,是東亞白堊紀的特有足跡。這是世界上第10處發現有小龍足跡的化石點,也是首次發現這種足跡的皮膚印痕。”林鐘悳告訴記者。此前,古生物學家從未發現過有如此完美的皮膚印痕,足跡上的鱗片痕跡平均直徑還不到0.4毫米,而且不同于此前的鱗片印痕僅出現在足跡的部分區域,小龍足跡保存了整個腳底的皮膚。

為什么這些皮膚印痕保存得如此完好?馬丁·洛克利解釋,足跡是在非常薄的一層細泥上留下的,當烏鴉大小的小龍踩在這個黏性地面時,腳底的鱗片紋理得到了完美復制。“證據還表明,在足跡形成之前,這個地方下過一場陣雨,因此在地面留下了雨滴的痕跡。在一個足跡上,我們觀察到小龍踩壞了一個雨痕,這證明先下雨,后有恐龍經過。”

古生物學家還發現,小龍足跡的鱗片模式與其他肉食性獸腳類恐龍的足跡相似,而明顯區別于古鳥類的腳底鱗片模式。此前發現的肉食性獸腳類恐龍足跡的鱗片要大得多,直徑可達2厘米左右,大約一個硬幣那么大。“這表明所有的獸腳類恐龍都有類似的鱗片模式,小龍足跡上精致的保存完好的鱗片模式,就像比它大得多的近親鱗片的縮小版。”邢立達說。

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今天虎視探秘為網友們盤點一下6種袖珍恐龍,顛覆你對恐龍的印象。

寧城樹息龍

寧城樹息龍屬于獸腳亞目攀龍科,生活在中侏羅世的中國內蒙古自治區,古生物學家推測這種恐龍可能一種棲息于樹上的動物。

寧城樹息龍的體長不足二十厘米,但是古生物學家推測目前發現的化石可能還是幼體,因此成年的寧城樹息龍體長并不確定。大部分獸腳亞目恐龍的第二指是最長的手指,而寧城樹息龍的第三指則是最長的手指,而且長度達到第二指的兩倍。

寧城樹息龍由中國古生物學家在2002年命名,不久之后另一群古生物學家根據其他標本命名了赫氏攀龍,但是很快就有人指出赫氏攀龍其實是寧城樹息龍的次同物異名,應予以廢除。

胡氏耀龍

胡氏耀龍屬于獸腳亞目攀龍科,生活在中侏羅世的中國內蒙古自治區。胡氏耀龍和寧城樹息龍非常接近,但是二者的尾椎長度不同,胡氏耀龍的尾椎長度只有身體的70%,而寧城樹息龍則達到300%。

胡氏耀龍的體長只有大約二十五厘米,但是長有四枚超過二十厘米的尾羽,古生物學家推測胡氏耀龍的只有164克。

巴塔哥尼亞鼠龍

巴塔哥尼亞鼠龍屬于蜥腳形亞目原蜥腳次亞目(Prosauropoda),生活在晚三疊世的阿根廷。

古生物學家只發現了巴塔哥尼亞鼠龍的幼體和蛋化石,這些幼體的體長只有二十到四十厘米左右,但是古生物學家推測成年的巴塔哥尼亞鼠龍的體長可能超過三米。

遙遠小馳龍

遙遠小馳龍屬于獸腳亞目(Theropoda)阿瓦拉慈龍超科,生活在晚白堊世的蒙古。

遙遠小馳龍的體長不足四十厘米,股骨長度只有5.26厘米。阿瓦拉慈龍超科恐龍的前肢一般很短,第二指和第三指退化,只有一個發育的第一指,古生物學家推測遙遠小馳龍可能用指爪來挖掘堅硬的白蟻丘。

短羽始中國羽龍

短羽始中國羽龍屬于獸腳亞目傷齒龍科,生活在中侏羅世的中國遼寧省。短羽始中國羽龍的化石不僅保存了完整的骨骼化石,而且還保存了羽毛印痕。

短羽始中國羽龍的體長僅有三十厘米,頭骨長度只有4.32厘米,股骨長度只有4.85厘米,是目前已知體型最小的非鳥類恐龍之一。古生物學家發現不同于同時期的其他基干恐爪龍類恐龍,短羽始中國羽龍的后肢并沒有很長的飛羽,因此可能和它的同類相比更善于奔跑。

赫氏近鳥龍

赫氏近鳥龍屬于獸腳亞目傷齒龍科,是短羽始中國羽龍的近親,同樣生活在中侏羅世的中國遼寧省。赫氏近鳥龍的體長只有不足四十厘米,股骨長度只有4.32厘米到6.62厘米,體重僅有110克。

2010年,中國和美國不同領域的科學家組成研究團隊,對赫氏近鳥龍化石進行研究,最終通過對赫氏近鳥龍化石保存的黑素體大小、長度、形狀進行測量和統計復原了赫氏近鳥龍的羽毛顏色。

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